2018,谷歌撤退

镁客请讲
2018-11-30 09:26 巫盼 镁客网

2018年的谷歌数次受挫,退步连连,也许皮猜真应该生在中国,就会知道“杀伐决断,才能攘外安邦。”

桑德尔·皮猜应该生在中国。

中国人常说四十不惑、五十知天命,中间还夹了个本命年,核心意思就是:知己知彼,谨慎为上。

皮猜要是生在中国,46岁的他可能早早就为即将到来的本命年做上了准备,穿点红色系的贴身衣物、弄个“辟邪”的饰品。西方版水逆最多提前半年出星盘指南,中国版的就比较厉害,提前两三年就草蛇灰线,让人安不忘危。

抛开民俗迷信不谈,皮猜真的应该出生在中国,读读诸葛亮的《将苑》,了解一下“善将者;其刚不可折;其柔不可卷;故以弱制强;以柔制刚。”

可惜,皮猜没生在中国。

掌舵谷歌三年,皮猜手上有矛也有盾,可惜还是带谷歌做了一次过山车,而不是皮划艇。

故事开始前皮猜是谷歌的“最佳人选”

在接触过皮猜的大多数人口中,他是个低调的人,有主见、处理各种矛盾都非常得心应手。但显然现在的皮猜,在谷歌的事情上有点力不从心了。

一直以来皮猜给外界的感觉是:任外面风吹雨打,我自岿然不动。在做很多抉择的时候,皮猜都不喜欢太过激进的方式,他更倾向柔和的方式。在这一点上他可能真的熟读《论语》,深谙中庸之道。

2018,谷歌撤退

皮猜小时候家里条件一般,上不了补习班没机会开小灶,但就是天赋异禀,属于不上奥数班却拿奖到手软、天天外面浪却考试得第一的那种学生。据说天才少年家里有部老式拨盘电话,过目不忘的他可以记住拨过的每一个号码。要是有背黄页大赛,他拿冠军也不是不可能。

对于天才少年来说,读书不是问题,结婚不是问题,问题是做点什么合适?

2004年佩奇和谢尔盖布林将谷歌送上了纽交所,除了这件高兴的事之外,他们还招了一个特别满意的员工,就是印度小伙皮猜。那时候的谷歌也就是一家搜索公司,还没到后来科技大拿的位置。皮猜进谷歌绕了一圈,觉得不能这样不思进取,就跟老板说咱们做浏览器吧。

佩奇俩人都有点吃惊,心想我们做搜索的本来就依附着微软IE,你怎么能去老虎嘴里拔牙?不过他们也没怎么拦着皮猜,你要做就做吧,咱们谷歌别的没有,创作空间一大把。于是皮猜默默开始着手浏览器开发,有了进展就给佩奇和谢尔盖看看。四年后,Chrome第一个版本发布,从那天起浏览器市场的统领者IE被一点点拉下神坛。直到现在,Chrome已经占据了全球60%的市场份额。

谷歌大撤退

这也是皮猜在谷歌最为辉煌的战绩之一。

佩奇非常喜欢皮猜,“桑达尔一直都能说出我想说的事情。有时比我说得还好!”当年微软要挖皮猜墙角,为了挽留皮猜,佩奇又是送钱又是给权,唯恐千里马被其他伯乐夺走。皮猜也十分懂两位创始人的心思,他知道谷歌应该朝什么方向走。

作为一个不爱穿格子衬衫的产品经理,皮猜无疑是优秀的,他一手主导了现在的Chrome浏览器、Chrome OS、Android系统等重量级产品的开发,是谷歌转型成功的重要功臣。佩奇和谢尔盖布林对他就一个字,爱。

谷歌大撤退

图 | 左1:佩奇;左2:皮猜

技术天才最难的不是拥有高智商,而是具备高情商,他们能写最深奥的代码,可是却很难撑起一个party的祝酒词,但是皮猜却是难得的两者兼备。他在谷歌内部的人缘极好,外媒也常称呼这位CEO是好好先生,即便是当年和Andorid系统创始人在移动浏览器开发上有过冲突,皮猜也能四两拨千斤取得最后的胜利。

十年时间里,皮猜从普通的一名员工做到了谷歌重组后的首任CEO。如果皮猜在中国,一定极其擅长厚黑学。

谷歌的企业文化是不作恶,皮猜也希望技术民主,在处理很多问题上,皮猜总是试图让每个人都舒心,在他的带领下,谷歌极力避免任何涉及政治敏感的事情。但是他这种“中庸保守”的行事作风,让谷歌存在的很多问题逐渐暴露出来,甚至到了积重难返的地步。

守城池拓疆土,皮猜给谷歌添过火

《中庸》说:“不偏之谓中,不易之谓庸。中者,天下之正道,庸者,天下之定力。”数千年来,中国人传承的中庸之道,中庸指的是一种“度”的把握,而“度”是因时因地而变。

皮猜多年来对外展露的行事风格都是温和稳妥的,这是他有口皆碑好人缘的由来,不过也给自己和谷歌埋下了进退维谷的局面。

三年前,佩奇和谢尔盖将谷歌重组,成立了Alphabet公司,放手谷歌交由皮猜管理。

从最初的产品经理,到高级副总裁,再到谷歌的CEO,2015年的皮猜得到佩奇的提拔一路青云直上,他成为了谷歌的新名片。

中国人说打江山易守江山难,开疆拓土不论成败都是一个勇字,守护城池再创巅峰那叫一个难字,大洋彼岸的皮猜要过的就是谷歌城池再拓的难关。

谷歌大撤退

升职后的皮猜,职权放大到了原先的两倍不止,除了Android、Chrome和Google Apps,搜索、地图、商务和广告业务线等需要他掌舵,基础设施建设也需要他关照,而这些业务一共占据着谷歌全部收入的70%。换句话说,皮猜掌管着整个公司的命门,容不得一丝闪失。

相较于拉里·佩奇激进有爱天马行空的性格,皮猜则更注重稳中求进。但实际情况是,互联网市场饱和及Google X实验室技术研发等的拖累,加之亚马逊、苹果等巨头的虎视眈眈,皮猜必须要带领谷歌求变,打造一个新谷歌。

此时的谷歌CEO,比过去任何时候,都难当。

从2016年开始,谷歌的重心开始有所转移。在明确知道谷歌在传统搜索业务上不能持久发展的情况下,皮猜开始探究新兴技术,并从中寻找未来可能的需求及市场。

从Alphago大战李世石的那场围棋比赛开始,谷歌的AI野心昭然若揭。也正是这一年的Google I/O大会,皮猜开始有意识地提及谷歌要向AI First转变。

以AI为基点,皮猜带领着新谷歌做了很多尝试:推出Google Assistant、Google Home、TPU,大刀阔斧改革云服务、挖来一众AI大咖……

谷歌大撤退

可见,皮猜想要营造的是一个以搜索业务为主体,集AI、硬件、软件三大能力为一体的新科技公司,而这些举措也确实是有效的。

谷歌财报显示,2016年全年实现营收903亿美元,同比增长20.38%,云计算、消费硬件和数字助理成为公司新的业务增长点;2017年总收入达1108亿美元,虽不及苹果、微软的身家,但毫无疑问谷歌进入了一个新纪元。

然而,福兮祸之所伏。皮猜预想中继续高歌向前的2018年,却令他事与愿违。

能进攻,谁又想“撤退”呢?

2018年的谷歌,一波未平一波又起。仿佛提前就要将本命年的“水逆”,送给皮猜当纪念。

率先上场的就是谷歌原想“暗度陈仓”与美国国防部合作的AI武器化项目意外暴露于阳光下,因此遭到了4000名员工的“联名上书”、10余人集体辞职。内部压力加外部舆论轰炸之下,皮猜最终顺应了谷歌“不作恶”的信条,停止了该项目。但有一,岂能无二?

谷歌大撤退

今年10月,“不作恶”再次让谷歌丧失了与五角大楼云计算100亿美元的合同。仅这单合同,占到了谷歌今年第三季度营收的36.4%。根据今年亚马逊云CEO Andy Jassy透露,今年亚马逊云市场份额排在第一,而谷歌已经由曾经的“老大”跌到了第四。排在于微软和阿里巴巴后面。

其实,谷歌在重组后信条已经并非“不作恶”,而是“做正确的事情,遵循法律,行事光明磊落和相互尊重”。甚至出让特权,让董事或者高管可以对本规豁免。这对于一向温和的皮猜,显然难以逾越。

随后,安卓被巨额罚款,因泄露用户数据遭欧盟投诉,面临“链接税”扬言“退出欧洲市场”......秉持中庸之道的皮猜,采取“绥靖”政策亦或无奈撤退,只是让这一起又一起风波浪更大更急,威胁却始终未曾退却,最终结果是欧盟开出了两张高达谷歌半年利润的巨额罚单。

与此同时,谷歌“后院”还着了火。

先是被曝包庇性侵犯高管,皮猜不得不再次发内部信,安抚员工,解决好家务事;后又面临大将折损,谷歌云短期内一连失去李飞飞、李佳、Diane Greene三位重磅人物,铁三角分崩离析。

谷歌大撤退

图 | 李飞飞、Diane Greene、李佳

回想今年2月皮猜还对外表示,云业务每季度收入超过10亿美元,但最近被问到这项业务的收入情况,皮猜已经有所回避了。

内忧外患,接踵而至。2018年的谷歌不是进攻的谷歌,而是“撤退”中的谷歌。

有创造力、高情商让当年的皮猜脱颖而出,尔后稳妥地接过CEO之杖,带领谷歌开辟新战场也曾风起云涌。时至今日,提到谷歌时再无人称之为搜索公司,而是世界排名前列的科技公司,它的硬件和AI都是未来科技的前驱者。

有人说,谷歌是一家伟大的公司,虽然这还需要更长的时间去验证,但是毫无疑问谷歌是一家对整个时代而言,极其重要的公司。

皮猜的温良恭俭曾经是让谷歌发挥更好个人价值和创造力的驱动,但是成也萧何败萧何,这同样也成为了他日后数次决策中的“软肋”,而非“铠甲”和“锐矛”。

2018年的谷歌数次受挫,退步连连,也许皮猜真应该生在中国,就会知道“杀伐决断,才能攘外安邦。”

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