探秘亚马逊库房:这里人与机器各司其职

镁客 6年前 (2015-07-12)

近几年来,由于电脑芯片,算法,传感器,以及制动器的快速发展,机器人已经变得变得更加便宜和安全,并且它们也能够更好更快的从事新的任务。

探秘亚马逊库房:这里人与机器各司其职

亚马逊在美国新泽西的罗宾斯维尔的一个小镇上,有一座库房,这里每天熙熙攘攘,一片繁忙景象。在这里,人和机器协同合作,十分和谐。这不仅显示了亚马逊高效的运营效率,同时还说明了未来几十年科技将如何帮助人们完成一些复杂的体力活动。这场变革将持续多久?结果又将是怎样呢?无论如何,它都将会对我们的劳动力市场产生深远的影响。

库房中心有一个巨大的方形货架,上面摆放了玲琅满目的产品库存。之前,亚马逊的工人们需要辗转于各个货架之间来寻找他们需要的产品,而如今,有了这个新设计的库房以及各式各样的仓库机器人,他们再也无需如此大费周折。这些智能机器人可以帮助工人们完成理货排货和取货装货等任务。

亚马逊的自动货架可以使货物排列更加紧凑,同时也提升了工人们堆放货物和选取货物的效率,这的确比纯人工工作快了许多。与此同时,这也向我们很好的展示了自动化是如何通过与人工结合来提高我们的生产力的。

在罗宾斯维尔工厂工作的一名工人Emily Specca说道:“它们的确非常的快速高效。”但同时她也指出,这些机器人有时也会发生故障,造成失灵,因此她也需要时不时的来回转一转,看一下它们是否正常工作。

几十年来,工业机器人一直仅局限于做一些精细和重复的工作,它们也一直是和人工分离的。然而,近几年来,由于电脑芯片,算法,传感器,以及制动器的快速发展,机器人已经变得变得更加便宜和安全,并且它们也能够更好更快的从事新的任务。

2012年,亚马逊收购了一个名叫Kiva Systems智能机器人制造公司,亚马逊的仓库机器人就来自于该公司。这些智能机器人由中央电脑和地上的操纵标志进行操控。目前,亚马逊已经开始探索新的方式,希望有一天能使这种挑选货架之类的工作也变得更加自动化。然而,有一些工作,这些机器人仍无法完成,例如一些需要精确操作的工作或者一些突发情况。因此,他们还需找出一些更为行之有效的方法,从而使机器人和人工的协同合作变得更加高效。

哈佛商学院教授Wily Shih说:“这是我们努力的自然结果,我们利用电脑的力量使我们的智能机器人更具协作性。”他还说人们最大的希望就是有一天智能机器人能够更加容易的进入到我们的工厂中,完成我们分配的任务,并且能更加容易的和现存的人力生产过程以及工人进行协同合作。

由于亚马逊的仓库是专门为这些智能机器人而设计的,因此,一些其他公司就希望能开发出一些能在普通仓库中工作的机器人。位于加利福尼亚州的Fetch Robotics公司就正在开发一款机器人,这款智能机器人将能帮助人们从普通仓库的货架上选取商品。

但是,在亚马逊的库房中,除了这些自动货架以外,人工也和自动化进行更加紧密的协作。商品在库房不断流动,令人眼花缭乱。从商品到货到商品派出,这一过程都要由电脑系统操控。

在库房的另一边,工人们在中央电脑系统的帮助下,将这些产品进行包装并发货。电脑会对从货架上取下的商品进行自动识别和分类,然后对照条目将其发给每一个顾客。电脑知道每种产品的尺寸并且能自动找出适合其尺寸的包装箱,它甚至能算出包装胶带的准确用量。在商品装车派发之前,电脑会对每个箱子进行称重以确保在商品包装过程中没有出现错误。

至少在目前来看,人机协作的重要性在亚马逊身上还是有所体现的。“我们希望把这看作是软件,机器学习,电脑算法和人之间的协同合作”亚马逊的发言人这样告诉我:“人在这一环节中十分重要,如果没有好的员工来进行指导和操控,那么这些技术便毫无用处。”

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