载入史册!新视野号飞掠冥王星

镁客 6年前 (2015-07-16)

新视野号以14公里/秒的速度从距离冥王星表面约1.25万公里(3.1万英里)的地方飞过,使它成为最后一个被航天器访问的太阳系行星。

载入史册!新视野号飞掠冥王星1

美国宇航局的新视野号宇宙飞船在美东时间上午七时四十九分飞掠冥王星,至此,深空探索行星的第一个时代已结束。新视野号以14公里/秒的速度从距离冥王星表面约1.25万公里(3.1万英里)的地方飞过,使它成为最后一个被航天器访问的太阳系行星。

新视野号不但在历史上是重要的,而且也是有点矛盾的。因为美国耗资7亿5千万美元的太空船是弹道导弹,美国航空航天局的任务控制是毫无疑问,它已经成功的飞过了冥王星。问题是,它能在尝试中生存下来吗,以及它现在的地位是什么?因为冥王星距离地球47亿7千万公里(29亿7千万英里),从新视野号发出的无线电信号要经过四个半小时才能传回地球。

更糟糕的是,在飞越期间,新视野号要承担定位本身带来的七套科学仪器,所以探头的主天线不是指向正确的方向来传递给在地球上的NASA深空网络。美国国家航空航天局表示,这意味着任务的成功或失败的消息直到美国东部时间的下午九时才能接收到。

载入史册!新视野号飞掠冥王星2

如果一切按期进行,新视野号应该已经在正确的时刻到达300公里(200英里)直径的圆目标,已经飞驰而过冥王星及其五个卫星,现在后退到深空。然而,在记者会上,美国宇航局发言人警告说,还存在一个一万分之一的几率,飞船可能会遇到一个尘埃粒子或更大的碎片。在高超音速度之下,即使是最小的谷物也会像子弹一样破坏严重,甚至破坏飞船。

假设这个几率及小的事故没有发生,同时也未发生任何技术故障,新视野号已经消耗了30个自主开展的科学目标,这些将包括映射,大气研究,并寻找新的光环和卫星。此外,它收集的数据,将有助于确定冥王星的确切大小,密度,磁场(如果有的话),和其最大的卫星——Charon的性质。

具有讽刺意味的是,虽然这次的飞跃任务已经结束,下次飞跃柯伊伯带的任务将在数年之后,但新视野号依旧还有很多的工作要做。受距离和有限的发射功率的限制,探测仪只能以2比特每秒的速度返回数据,所以今天收集的大量数据将花费16个月的时间才能下载完成。

最后,记得关注微信公众号:镁客网(im2maker),更多干货在等你!

镁客网


科技 | 人文 | 行业

微信ID:im2maker
长按识别二维码关注

硬科技产业媒体

关注技术驱动创新

分享到