重写生命密码,两位女科学家获得2020年诺贝尔化学奖

家衡 2周前 (10-07)

CRISPR/Cas9”基因剪刀”可以帮助研究人员极其精确地改变动物、植物和微生物的DNA。

北京时间10月7日下午6点,2020年诺贝尔化学奖正式揭晓。

两位女性科学家埃马纽埃尔·卡彭蒂耶(Emmanuelle Charpentier)和珍妮弗·安妮·道德纳(Jennifer A. Doudna)获得这一奖项,以表彰其“开发了一种基因组编辑方法“。

两位科学家发现了基因技术中最犀利的工具之一:CRISPR/Cas9”基因剪刀”。利用这一编辑工具,研究人员可以极其精确地改变动物、植物和微生物的DNA。这项技术对生命科学产生了革命性的影响,可以帮助研究者开发新的癌症疗法,并使治愈遗传疾病的梦想成为现实。 ​​​

两位获奖者将分享1000万瑞典克朗奖金(约合760万人民币)。

Emmanuelle Charpentier

重写生命密码,两位女科学家获得2020年诺贝尔化学奖

1968年出生在法国的奥尔日河畔瑞维西,就职于德国柏林马克斯·普朗克病原学研究室。1995年从法国巴黎巴斯德研究所获得博士学位。2013年,她与同事联合创立了基因疗法公司“CRISPR治疗”。

Jennifer A. Doudna

1964年出生于美国华盛顿特区。1989年从美国哈佛医学院获得博士学位。目前任职于美国加州大学伯克利分校和美国霍华德·休斯医学研究所。 ​​​

重写生命密码,两位女科学家获得2020年诺贝尔化学奖

关于CRISPR/Cas9

使用CRISPR/Cas9基因剪刀,研究人员现在可以在几周内就修改细胞中的基因。“这种遗传工具蕴含巨大的力量,可以影响我们所有人。它不仅使基础科学发生革命性变化,也带来了创新作物,并有望实现开创性的全新医疗方法,”诺贝尔化学委员会主席Claes Gustafsson说。

在研究化脓性链球菌(一种对人类造成最大危害的细菌)期间,Emmanuelle Charpentier发现一种此前未知的分子tracrRNA。她的研究工作显示,tracrRNA是细菌古老的免疫系统CRISPR/Cas的一部分,CRISPR/Cas可以通过剪断病毒的DNA使病毒“缴械投降”。

Charpentier在2011年发表了她的发现。同年,她与Jennifer Doudna展开合作。Jennifer Doudna具有丰富的RNA知识。通过两人的共同努力,她们成功地在试管中重构了该细菌的遗传剪刀,并简化了该基因剪刀的分子成分,使其更便于使用。

在一次实验中,他们随后重新编辑了该基因剪刀。天然的基因剪刀可以识别病毒中的DNA。但是Charpentier和Doudna证明,这些基因剪刀是可控的,这样它们就可以在预定位置剪断任何DNA分子。在剪掉的DNA的位置,研究人员可以轻松重写生命编码。

自从Charpentier和Doudna于2012年发现CRISPR/Cas9基因剪刀以来,这项工具已被大幅使用。

关于诺贝尔化学奖

根据诺贝尔的遗愿,化学奖是颁给“做出最重要的化学发现或改进的人。“

诺贝尔化学奖首次颁发是在1901年,获奖者是荷兰化学家雅各布斯·亨里克斯·范托夫,表彰其在发现溶液中的化学动力学法则和渗透压规律以及对立体化学和化学平衡理论作出的贡献。

截至2019年,诺贝尔化学奖最年长的获奖者是97岁获奖的美国科学家约翰·古迪纳夫,最年轻的则是居里夫妇的女婿——法国科学家弗雷德里奥·约里奥,他与夫人一同获奖,时年35岁。

有意思的是,除了化学家外,物理学家、生物学家也频频出现在诺贝尔化学奖的榜单上,因此,化学奖也被称作“理科综合奖“。

1901年至2019年,诺贝尔化学奖共颁布了111次,此前,共有5名女性获得过诺贝尔化学奖。

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