「抛弃」云游戏后,微软终于拿下了动视暴雪

jh 9个月前 (10-13)

没人玩的云游戏,决定了一场漫长收购案。

就在今天下午!英国最高竞争监管机构竞争及市场管理局(CMA)打开绿灯,批准了微软收购游戏公司动视暴雪的交易

作为监管环节的最后一道门槛,CMA的通过基本意味着这笔交易宣告完成,微软总裁Brad Smith也难掩兴奋之情,在社交媒体上宣布了这一消息。

自从2022年1月微软宣布斥资687亿美元收购动视暴雪后,迅速引爆了整个游戏行业。

除了交易金额本身过于庞大之外,人们都在猜测这家市值超过2万亿美元的科技巨头,是如何改变游戏行业的现状。

不过大多数国家的反垄断审查并没有给微软设多少难题,反倒是几乎没人关注的“云游戏”成为这次收购案的关键所在。

躲过FTC,没躲过云游戏

经常刷科技新闻的小伙伴,应该都知道美国联邦贸易委员会(FTC)这个出镜频率极高的反垄断监管部门,几乎所有的硅谷科技巨头都FTC找过麻烦。

而这次,微软也同样被FTC阻止了交易,理由和当年英伟达收购芯片设计巨头Arm情况非常相似,都认为收购会让行业参与者以及消费者受到垄断的影响。

不过比起英伟达,微软还是技高一筹,成功顶着FTC的压力赢下了诉讼。

最终美国北加州联邦地区法院决定驳回FTC的初步禁令申请,允许微软按照原计划完成对动视暴雪的交易。

现在我们可以从FTC泄露的内部文件里发现一些线索,那就是微软在游戏行业确实没有想得那么风光。

XGP订阅用户没达到最初预期的增长,推出的游戏反响平平,内部分析师还对口碑销量的第三方游戏预期判断失误,各种操作都透露出一些“不专业”。

换句话说,微软的游戏业务,并没有强到能垄断的程度。

不过过了FTC这关,英国监管机构CMA注意到一个关键点——那就是微软在云游戏领域的野心

因此在美国法院批准交易后,CMA迅速表态,认为这笔收购交易会扼杀快速增长的云游戏市场的竞争,于是收购案在今年4月又一次按下了暂停键。

微软有多热衷云游戏?

比起卖游戏,微软对于云游戏那是真的充满了野心。

实际上,微软现在最赚钱的业务,依然是Azure和其他云服务。

在基于消费的服务的推动下,云服务一直都是微软最强劲的收入来源,而操作系统、办公软件、游戏主机等业务,也为云服务提供了收入接口。

在不断完善的云游戏体验下,不但可以提供云技术的验证,还能当成招牌来吸引更多企业用户。随着规模的不断扩大,游戏业务本身也能得到用户的增长。

早在2018年,微软就已经公布了xCloud计划,最初为了提高服务的稳定性,作为附赠品送给了玩家。

在内测了两年时间后,微软正式推出了Xbox云游戏,不仅价格优惠,体验感也是非常流畅。无论iOS、安卓、甚至macOS ,无需只需要连上手柄,都可以轻松享受到Xbox云游戏服务,目前仍算得上支持游戏最多的平台。

在同期,海外还有多个云游戏的明星级项目,包括Google Stadia、英伟达 GeForce Now、Meta Gaming、亚马逊Luna等等,都曾投下巨额资金。

然而经过多年的市场竞争,剩下的不是关闭,就是缩小规模,例如被寄予厚望的Stadia。

而目前还在坚持着的云游戏项目只剩Xbox云游戏和几个不入流的平台。

而对于大部分人来说,想玩云游戏,基本只能选择Xbox云游戏。

具体到发行环节,掌握着游戏资源的微软本想着独家运营着头部游戏的云游戏服务运营权,不仅包括即将收购的动视暴雪,还包括其他主流游戏公司的明星产品。

在缺少其他竞争对手的情况下,手握运营权的微软几乎享受独占特权。

而其他云游戏公司、服务提供商以及其他主机厂商都无法绕开微软开发云游戏,这自然构成了一种“垄断”。

也就是这么关键一点,让微软犯了难。

为了顺利完成收购,微软也是下足了血本,先是跟任天堂、英伟达达成了协议,共享了游戏运营权。

紧接着微软又在欧洲大本营找到了法国知名游戏发行公司育碧,授予了动视暴雪十五年云游戏完整权利,这期间所有的动视暴雪游戏都将登陆育碧的订阅制服务Ubisoft+,同时也允许Ubisoft将其授权给其他云游戏公司、服务提供商以及其他主机厂商。

甚至基于该协议,微软自身都不能够在Xbox云游戏服务上独占动视暴雪游戏,也不能独自授权其他云游戏平台上架动视暴雪的游戏。

一顿操作下来,竟然成了“不平等条约”。

不过下了血本的微软,终于等来了CMA的点头,成功通过了所有审批,并避免了向动视暴雪支付高达30亿美元的违约金。

收购后,云游戏该往哪里走

看似微软血亏,事实上云游戏只是一颗惨遭抛弃的“棋子”。

作为收购方,能成功拿下动视暴雪,避开高额违约金,就已经达到了战略意义。

时间回到2022年1月,彼时微软元宇宙业务做得风生水起。

微软CEO纳德拉在评价收购暴雪时表示,这笔交易将在微软元宇宙平台的发展中扮演关键的角色:“游戏是当今所有平台娱乐中最具活力和令人兴奋的类别,也将在元宇宙平台的发展中扮演关键的角色。”

然而开往新时代的“轮船”还没启航,风口迅速转向了AI。

相比之下,属于云游戏的时代,更是看不到一点起色。

当然对于微软来说,云服务本身就是自身重点业务之一,若是完成收购后,微软能再次带火云游戏行业的发展,大概玩家们真的要感谢“故意找茬”的CMA了。

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