韩国两大AI芯片公司谋求合并,英伟达迎来新挑战者!

jh 1个月前 (06-12)

分头作战,不如选择抱团

就在刚刚!韩国两家初创AI芯片开发商Rebellions和Sapeon Korea宣布寻求合并。

这两家芯片公司成立时间都不算长,Rebellions成立于2020年,Sapeon Korea成立于2022年,但两家公司背后都有韩国科技巨头的支持。其中,前者与三星、KT 和Kakao结盟,后者由韩国最大电信公司SK Telecom分拆出来。

手握三星与SK两大韩国财团,新公司的目标非常明确:挑战全球AI芯片领导者英伟达。

AI芯片初创公司合并,韩国半导体期待突围

就目前的韩国半导体产业来说,除了三星与SK海力士领导着内存市场以外,基本上很难再找到一家出名的芯片公司。这背后,三星等财团垄断市场是一个重要因素。

目前,韩国半导体已经陷入了三星电子与SK海力士的“TOP2魔咒”中,新兴半导体公司的命运要么是被这两大巨头竞争破产,要么被等待收购。

即使存活下来,体量规模与国外同类型企业差得太多,很难形成产业集群。因此,长期以来,韩国半导体在内存以外的其他领域基本毫无存在感。

到了近些年,随着韩国政府不断宣布半导体行业的支持计划,初创企业们终于有了成长的土壤。此外,在ChatGPT问世后,全球半导体行业陷入AI芯片的激烈争夺之际,韩国本地AI芯片赛道也变得火热起来,一批年轻的AI芯片公司诞生,Rebellions和Sapeon Korea就是其中的佼佼者。

根据公开资料,Rebellions成立于2020年,该公司主要生产神经处理单元 (NPU),其主要产品为针对数据中心的AI芯片Atom,其定位直接对标英伟达。

去年4月,Atom AI芯片在国际权威AI基准测试MLPerf提交了成绩。测试显示,该芯片表现比英伟达和高通同等规格高出1.5~2倍,因此引起了广泛关注。而Rebellions表示,Atom芯片的“价格约为英伟达GPU A100的1/10”。

靠着这款物美价廉的AI芯片,Rebellions得到了包括三星、KT 和Kakao在内的韩国科技巨头的支持。其中包括使用三星5nm工艺,并且能用上三星的高端HBM3E 存储芯片。

在今年1月拿下KT领投的1.24亿美元B轮融资后,Rebellions也正推进AI芯片Rebel的开发。

Sapeon Korea是韩国最大电信公司SK Telecom的子公司,于2022年4月分拆出来,专为数据中心设计AI芯片,目前最新产品为台积电7nm工艺的X330芯片,上一代X220也是韩国首款用于数据中心的人工智能处理器,是SK集团在AI半导体业务的试水之作。

SK Telecom在一份声明中表示,此次整合旨在让韩国在未来两到三年内赢得全球AI半导体市场,随着全球人工智能竞争的加剧,韩国绝不能错过这一时间窗口。

而合并后的公司将寻求在人工智能中使用的神经处理单元(NPU)中获得强势地位,Rebellions将负责管理合并后的实体。

该声明还表示,鉴于人工智能在各种应用中的渗透速度,合并预计将在今年第三季度签署,合并后的公司将于今年年底推出。

分头作战,不如选择抱团?

看似是Rebellions和Sapeon 的合并,其实背后是三星、SK两大科技巨头的联手。

从目前的发展现状来看,虽然这些初创公司的芯片技术与成长速度都值得吸引投资者和市场的关注,但仍然面临这资金与人才缺失的考验。

此外,和其他之前的一些半导体初创公司一样,AI芯片公司同样有被收购破产的风险。不过从现有的信号来看,在韩国政府的大力支持本土产业链的背景下,科技巨头们正逐渐改变策略,希望通过培养初创公司的方式扩大整条产业链的完整,并逐渐吸引韩国人才的回流。

另外,韩国政府在AI领域的终极目标还是希望超越美国半导体巨头英伟达。

但目前三星的策略是选择避开英伟达锋芒,从边缘侧另辟蹊径,而SK海力士的精力主要放在HBM内存上,对于AI芯片有心无力。

这样一来,韩国半导体仍需要一家有实力的芯片扛起AI芯片的“大旗”,而Rebellions和Sapeon 合并而成的新公司或许就是用来扮演这个角色。

总的来说,英伟达在AI芯片领域的优势越来越大,但同时AI市场的需求也在膨胀。

在各国AI芯片公司激烈争夺之际,总有野心家想要挑战英伟达的地位。

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