美精神学家编写特定“算法”,可实时监测你的“喜怒哀乐”

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2017-11-25 11:42 Lynn 镁客网

这项技术通过让大脑进行自刺激来对疾病进行治疗。

如何治疗精神上的疾病一直是医学上无解的难题,美国军方研究机构美国国防部高级研究计划局(DARPA)资助的两个研究小组开始使用脑植入物和相关算法对情绪障碍的发生模式进行初步试验,并且这套装置不需要医生的干预就可以对患者进行治疗。

美精神学家编写特定“算法”,可实时监测你的“喜怒哀乐”

深脑刺激对强迫症等疾病无效

目前,在治疗人们的精神类疾病(强迫症、帕金森病、原发性震颤、癫痫、扭转痉挛等)方面,脑深部电刺激(deep brain stimulation,DBS)是近年来兴起的一项新技术,它是通过立体定位的方法进行精确定位,在脑内特定的靶点植入刺激电极进行电刺激,从而达到治疗目的的一种新方法。

因其具有微创、可调节、可逆性以及不良反应少等优点,它已成为目前运动障碍疾病的主要治疗方法,但是对于情绪障碍类型的疾病,脑深部电刺激的治疗效果并不明显。

虽然早期有研究表明持续性的脑部刺激会缓解慢性抑郁症等精神类疾病,但是后来有一项持续时间一年,90名抑郁症患者参与的实验证明:采用DBS并不能改善情绪障碍。

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脑植入物+算法进行监测控制

据悉,该技术打破了现有研究的技术瓶颈,实现了非干涉式的植入治疗。对此,加州大学旧金山分校(UCSF)的神经科学家Edward Chang表示:“我们对当前技术的局限性进行了大量的了解和研究。”

研究人员表示,不同于传统的外在持续性电刺激,该技术通过让大脑产出间歇性的刺激来获得了较好的治疗效果。并且,研究团队不是针对某一种疾病进行研究,而是对所有情绪障碍类疾病的共同发生模式进行探索。

在实验中,研究团队和6个癫痫病人一起植入了电极,并对所有植入人员的大脑自然活动和情绪表现进行3周的观察和详细的追踪;接着,他们对正常人和病人的表现进行比较分析;随后根据分析,他们编写了一个算法对情绪的改变状态进行“解码”,并得出了病情的发生模式及大脑相关区域的反应的“图形”。

研究人员观测结果表明,参与决策和情绪的大脑区域出现间断性电脉冲刺激时,是可以显着改善测试参与者的表现的。此外,这个团队还记录了一个人因为健忘或分心而开始产生问题的大脑活动,并发现他们能够通过适当的刺激获得治愈。

于是,基于这一发现,研究人员现在开始测试使用特定模式的大脑活动作为自动刺激大脑的触发器。

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伦理问题不可避免

对于这一系列研究成果,德克萨斯州休斯敦贝勒医学院的精神病学家Wayne Goodman表示:“实验并不容易,你必须做很多的尝试和调整才能把它做好。”

Chang也说道:“来自脑植入物实验的数据可以帮助研究人员开发通过颅骨刺激大脑来进行非侵入性治疗。令人兴奋的事情是,我们第一次在大脑中有一扇窗户,当人们复发时,我们知道大脑中发生了什么。”

值得指出的是,该技术可以使研究人员实时获得一个人的内心感受,并对其进行修正,这必然会带来伦理上的问题。对此,Goodman指出:“刺激与情绪相关的大脑区域的一个挑战在于可能会过度纠正情绪,创造极度快乐,并压倒所有其他感受,而这正是伦理问题的来源。”

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