忆芯科技沈飞:对标Intel与三星,做不一样的“国产替代”

Lynn 7个月前 (01-31)

在沈飞看来,客观环境影响不到忆芯,只要服务好客户,就有足够多的机会。

近年,在以日韩半导体为主力且已经稳定成型的内存产品市场中,有一匹“黑马”——固态存储(SSD)技术杀出,并因存储的稳定性和技术的先进性倍受业内人士器重。

因看中它在内存市场中的领跑态势,知名市场分析咨询公司TrendFocus曾在公开场合对SSD未来五年的市场趋势做出了这样的预测:虽然未来很长时间内,传统机械硬盘仍然会是数据中心用户们在容量上的优先选择,但是企业级SSD在容量和出货量已经开始超过传统的高性能机械硬盘,而且随着SSD接口转换技术发展和更高容量的出现,SSD出货量将会保持稳定增长。

显而易见,随着成本的降低和技术的成熟,SSD将会强势打破现有内存的既有局势,而这也是忆芯科技(下文简称“忆芯”)想要抢占的市场。

忆芯科技沈飞:对标Intel与三星,做不一样的“国产替代”

图 | 忆芯“风林火山”发布会现场

从芯出发对标Intel与三星

在可查的资料中容易发现,忆芯虽然成立时间晚(2015年11月),但作为一家致力于高性能SSD主控芯片研发的初创企业,它给自己的定位并不低。

在刚刚结束的风林火山发布会现场采访中,忆芯创始人沈飞毫不犹豫的明确了这一点:“我们是希望做出一款中国产的世界级产品,这个产品要能够和三星这样的大厂竞争。我们希望如此,也有这样的能力。不和国内厂商做比较,而是与世界级产品比拼,这也是我们的初心。”

忆芯科技沈飞:对标Intel与三星,做不一样的“国产替代”

图 | 忆芯科技创始人 沈飞

但这并非一件容易的事情。数据统计显示,虽然整个内存芯片的市场占据半导体产业的三分之一,前景广阔,但这一细分市场的八成以上份额都被日韩半导体瓜分,这也是不争的事实。因此在谈到国内外技术差距时,虽怀揣壮志,沈飞自己也不得不承认:“我们也深深感受出国内外在技术发展上的差距。”

对前路的艰难险阻,沈飞心中了然,他笑称自己是“黑暗中的行者”,身处黑暗,心中万分不安。尽管如此,在发布会上,他依然豪情满怀,诺“虽千万人吾往矣”。一面是文艺热血青年,另一面,从事14年的芯片研发,设计过三十多颗芯片,沈飞更重要的角色是技术工程师和忆芯的领航人。

回归到技术和产业发展上,沈飞认定要从主控芯片开始这场战争:“不要小看这小小的主控,在大数据时代,数据是石油的话,内存芯片其实是油桶,决定数据安全的就是主控芯片,如何通过主控实现更好的数据存储,这是我们在做的事情。中国政府未来也会在数据中进行更多的建设,如果不能够在主控芯片中实现自主来帮助建立数据中心,那么从安全角度上来说,个人隐私、企业数据就无从谈起。”

锚定大数据价值,做不一样的“国产替代”

横向看去,其实整个市场里做内存主控芯片的创企数不胜数。

在鱼龙混杂的市场环境中,忆芯的宣传倒颇让人玩味。无论是第一代的平地春雷发布会,还是此次的风林火山,从产品名来看,它的路线确实都是在“虚空”的道路上越走越远,似与芯片没有半点关系。

直到沈飞出现,他身上自然流露的爱国之情与文艺范儿才让一切变得合理,不过让人惊讶的是,拨开这“迷雾”,你会发现他完全没有初创公司领导人的“稚嫩”,对产业的思考也出乎意料的深刻。

在被问到如何定位忆芯,沈飞认为忆芯这样的芯片创企只需关注三个产业发展要点:存储、计算和数据传输。“忆芯选择从存储突破,因此它面临的市场就是消费级和企业级两大部分,做好存储之后顺着延伸至计算,再到传输即可。”

如沈飞所设想,从存储方案开始,随后做存储与计算的融合,接着做存储、计算与数据传输的超融合,一步一步发展下来,企业自然容易融入到未来大数据产业的发展,亦会有更大的市场空间。

在这样的设想下,忆芯一直稳步前进。2017年,成立两年的它开始发布针对消费级的STAR1000;2019年,保持稳定节奏,它发布了企业级存储产品STAR1000P。

“同时,我们看见在大数据时代,存储与计算的融合需求,即AI技术的需求,这种技术在车联网、物联网有很好的落地场景,因此我们推出了DeepSSD这款产品。”

忆芯科技沈飞:对标Intel与三星,做不一样的“国产替代”

图 | 忆芯产品图

正如沈飞介绍,忆芯的战略是“跟跑、并跑与领跑”,如果说1000与1000P是初入市场的尝试,那么此次发布的明星产品DeepSSD则是初露锋芒。

“通俗意义上,人工智能解决的是数据处理问题,而我们解决的是数据存储问题,那如何用数据存储服务数据处理?我们的做法就是运用新的技术,对每一个数据加标签,让标签和原始数据一起沉入到存储里,然后把标签反馈回主机,主机就可以根据这个标签找到对应的数据,同时也减少运行负荷。”

将数据标签一起下沉,减少运算处理负荷,忆芯希冀通过存储功能的扩充为数据处理助力,而采用这一方案的好处也是显而易见。

沈飞解释说,“以智能音箱的处理流程为例,音箱收到我们的语音,通过网络传到云端,在云端解析语音,云端处理完后将结果反馈回音箱,告诉它执行“播放音乐”的指令。这里面涉及到本地-存储-云端计算和数据传输,一共是三颗芯片要做的事情。采用我们的,就可以减少到两颗芯片。

同样都是做国产替代的事情,忆芯偏爱深耕技术和行业,用更多的创新之力来驱动产业发展,其DeepSSD本质上就是一种安防监控解决方案,也对忆芯的能力有更高的要求。数据材料显示,成立才短短三年,忆芯已经有100多项发明专利,某种程度上,这也是忆芯全面覆盖基础产品和高端定制市场的资本。

注重科学管理团队,严苛产品与技术

成立不到四年,三次成功流片,两次融资,忆芯的成功让人惊叹。但没有人能随随便便成功,在新思科技、威刚等合作商的口中,忆芯富有凝聚力团队似是关键点所在。

谈到团队,沈飞的看法倒颇不入主流。他认为芯片设计是一件工程化的事情,可以用时间去衡量,比如忆芯就有着严格的一年一代产品的迭代标准。但其中执行的细枝末节需要格外注意,而这也是他在此前十几年的芯片设计工作中反复历练的事情。

“我曾与Intel、IBM、微软合作过,也与以色列人共事十年。在与他们合作的过程中,严苛的技术追求和项目管理能力自然被培养。特别的是,我们会花很久(超过芯片研发时间)去定义这款芯片。去思考什么样的芯片更具有市场?什么样的芯片更具竞争力?这很重要。”

沈飞认为,芯片厂商招收顶尖工程师的数量不是关键,领导者有没有方法把团队联合起来才最重要,而团队成员对科学的数据方法的遵守、彼此之间的联合与相互匹配,则是重中之重。“从一开始,我们特别注重工程师的两点,第一个是专业精神,简单的衡量标准是他们大多毕业于复旦、交大等名校;其次是工作经历,他们多来自intel、高通等团队,基本都有着十年的工作经验。”

业内常说,造芯片这件事中,“人”这一因素举足轻重。在沈飞看来,这里的“人”并不应该是大牛甚至天才,而是沟通充分且具有凝聚力的团队。

最后

对于现在内存芯片市场的起起伏伏,沈飞十分坦然,也很自信,“市场上涨有市场上涨的机会,市场下跌有市场下跌的机会,我们只是沧海一粟,客观环境影响不到忆芯。只要服务好客户,我们就有足够的机会。”他坚信酒香不怕巷子深。

身处黑暗,心向光明,沈飞用此形容自己的处境,也在某种程度上道出了国内的产业现状。“我们既要有战略上的蔑视,也要有战略上的敬畏之心!”


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