创业有多难?差一点它们就成了市值万亿的科技巨头 | 清明特刊

Lynn 5个月前 (04-05)

创业不易,且行且珍惜。

走在创业路上,犹如走在刀尖。即便已成行业领先,即便万众瞩目,一朝行差踏错,或许就成为了“过去”。

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锤子

· 2012年-2019年。

锤子这些年发挥的最大价值,应该就只有把“工匠精神”带进大众视野了。当然,还有那个有着“传奇人生”的老罗。

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摆过地摊、倒卖过药草、做过期货、走私过汽车、做老师……但他最辉煌的时刻,还是创立了打“情怀”牌的锤子手机。在老罗看来,“我可以接乔布斯的班。”

2011年,老罗用铁锤砸烂了三台西门子冰箱,次年便趁热创立了一个手机品牌,就叫“锤子”,并孜孜不倦的宣扬“工匠精神”的重要性。

2013年,锤子在国家会议中心发布了第一款产品Smartisan OS系统,“情怀”二字充斥了整场发布会;随后老罗花了6个月时间“挖”来了摩托罗拉前设计总监钱晨,让他出任CTO,锤子手机开始走上正轨。

但实际上,即便成为一家大型科技公司的负责人,老罗依旧还只是一个成功的流量商人和一个飘忽的产品经理,虽然他将每场发布会都开成了科技界的春晚,但每一款产品都收获吐槽无限,就连锤粉都在转向黑粉的路上一去不复返。

可能接收的“打击”太多,老罗渐渐开始走“偏”,在相继发布了“你们太吵了”的TNT和“雾霾已过才发货”的空气净化器后,锤子彻底走不下去了。

今年1月,字节跳动确认收购锤子科技部分专利使用权,也接收部分锤子员工,老罗最光亮的时刻终于结束了。

金立

· 2002年-2018年。

“一人犯错,全体遭殃”说的大概就是金立了,而且还是狗血的老板赌博导致公司破产桥段。

2002年,金立携2亿元注册资金在深圳创立。经历十数年发展,金立手机也曾凭借多样的款式、超强的电池续航,一度成为国产手机领军,直逼三星、诺基亚,甚至将步步高挑于马下。

但时代发展太快,智能手机变革对于金立来说太过猝不及防。苹果从海外而来,大获中国市场欢迎;小米猛打性价比,靠饥饿营销斩获大批米粉;三星趁机发布大屏手机,再加韩剧助攻,一时间风头无俩;OPPO、VIVO深谙女性爱美之心,用流量明星和拍照美颜攻城略地。而金立,在无创新必死的智能手机时代持续走着下坡路。

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就在金立痛定思痛,请来刘涛、柯洁、冯小刚、余文乐代言,祭出“内置安全加密芯片”大旗的时候,老板却出问题了。

去年11月,一篇名为《复盘金立死亡之谜》的文章放出爆炸性消息,金立董事长,号称商界棋王的刘立荣挪用公款豪赌,公司即将破产。金立当天便承认了这个消息。

随后不久,金立便因资金链断裂进行破产清算,深圳市中级人民法院也于4月2日举行了第一次债权人会议,初步认定金立债权总额为173.59亿元。

Roadstar.ai

· 2017年-2019年。

和金立一样,Roadstar也是死于内部原因,只不过它不是因个人倒闭,而是倒在了“内斗”下。

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今年1月,无人驾驶公司Roadstar发布公告称,由于联合创始人周光私藏代码、造假技术报告和数据报告、违反公司内部财务规章制度、在A轮融资中收受回扣等,公司决定罢免他的一切职务,终止劳动合同。

戏剧性的是,Roadstar发布公告时周光正代表公司在东京参展,回国后第一反应便是否认一切,并声称会和投资人、股东、所有技术LT一起召开媒体沟通会。紧接着,署名为“Roadstar全体投资人的资本方也发布声明称,不认可开除周光的决定但最终,媒体沟通会悄然取消,周光再未对外发声。

就在上周,有媒体曝光Roadstar核心员工四散出走,投资方已经申请仲裁清算,公司总部早就空无一人。

至此,这家成立不到两年的明星公司,竟在“内斗”中耗光了“元气”,成为了过去式。如今再看获得1.28亿美元的高光时刻,仿佛也成为了一种讽刺。估计任何人都不会想到,最辉煌的成就最终会成为了杀死这家公司的一把利剑。

Rethink Robotics

· 2008年-2018年。

Rethink Robotics成立于2008年, 公司创始人是美国人工智能研究协会(AAAI)的创建者、体系结构的发明者Rodney Brooks,被业界称为“现代机器人之父”。也因此,这家公司自创立起就是资本的宠儿。

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截至到去年10月,Rethink Robotics先后获得了八轮融资,GE Ventures、 Goldman Sachs、Bezos Expeditions、CRV等风险投资机构均是它的投资方,最后一轮1800万美元的E轮融资还是贝索斯私人投资公司Bezos Expeditions投资的。

2008年决定创立Rethink Robotics时,Rodney Brooks很坚定的认为,“如果可以制造出安全、灵活、极容易编程的机器人,它们将成为未来的主要劳动力。”为此,该公司推出了两款协作机器人产品,双臂机器人Baxter和单臂机器人Sawyer,资本的驱动下,市场活动一度风光无限。

但实际上,技术和产品在具体市场运营中会遇到各种问题,反应到Rethink Robotics上,技术不符需求,两款产品实际应用后效果平平,质疑声越来越大,销量也因此大受影响。

在公司销售持续低于预期的情况下,2018年10月,Rethink Robotics在波士顿的母公司确认已经关闭,全球各地办公室的相关员工正等待安置,这家同样拥有明星光环的协作机器人公司就这么黯然的结束了自己的时代。

Cambridge Analytica

· 2013年-2018年。

或许很多人对Cambridge Analytica并不熟悉,但如果给这家公司加上窃取Facebook5000万用户个人数据的前置定语,大约就能对它有些印象了。

去年年初,Facebook被爆有史以来最大规模的数据泄漏,超5000万用户数据被窃取利用,导致该公司股价大跌,一夜间蒸发了市值367亿美元,相当于一个网易。

事情的起因源于2013年,罗伯特·墨瑟希望能通过数据分析为其政治主张服务,在寻求剑桥大学合作被拒后,自己出资1500万美元创办了Cambridge Analytica。随后,该公司与Facebook达成协议,以每份“个性人格测试”5美元的价格,将一个测试“小程序”与Facebook的用户挂钩起来。

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但Cambridge Analytica并不“老实”,除了收集用户测试结果,还顺手收集了用户在Facebook上的个人信息,以此获得了5000万用户数据并建立用户画像,进行定向新闻、广告等推送。

丑闻曝光后,尚处在舆论风尖浪口Facebook迅速宣布封杀Cambridge Analytica,虽然后者一直坚称是“背锅侠”,但最终还是在用户的“愤怒”和Facebook的“追杀”下丧失了生存的能力。

Mars One

· 2011年-2019年

Mars One是一家荷兰的私人公司,创立之初就号称“要在2023年建立火星基地,并于2025年将单程志愿者送上火星。”

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其实一开始,这家公司的资历和技术能力就备受质疑,包括NASA、麻省理工学院等权威机构等都曾公开批评Mars One不切实际

可能人类对火星的向往是“大无畏”的,即便是单程行再也回不了地球,Mars One还是收到了来自世界各地高达20万志愿者的申请。最终,Mars One选择了100位首批候选人。

不过8年过去了,Mars One没有制造任何航空航天硬件,也没有为建立火星基地采取任何行动。面对质疑,该公司一直以“时间表总是在变化”勉强搪塞了过去。

但纸终究包不住火,今年年初有网友在瑞士的网站上发现该公司已于今年1月宣布破产清算,这家靠“嘴皮子”撑了8年的公司终于开不下去了。

Theranos

· 2003年-2017年。

同样因诈骗倒闭的还有Theranos,不过这家公司的故事更为传奇。

Theranos的创始人伊丽莎白·霍尔姆斯辍学于斯坦福大学,创业时年仅19岁,就连创业资金都是大学期间攒下的。

作为硅谷最受瞩目的血液检测初创公司,Theranos的口号是“告别可怕的针头和采血试管”,宣称可以提供一种更快、更便宜的无痛验血,只需几滴血便可以完成在专业医疗实验室内的医疗检查,从胆固醇到癌症几乎都能检测,检测项目高达240余项。

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2015年10月,《北大西洋月刊》邀请了硅谷101位CEO、投资人和智囊团成员对硅谷现在的技术、政治和文化进行了一次投票,在“哪一家创业公司会改变世界?”这一问题上,其投票结果显示,Theranos仅次于特斯拉位居第二,估值一度高达90亿美元。

2015年,有海外媒体曝Theranos存在欺诈行为,后经过调查,伊丽莎白被指控长年通过夸大或虚假陈述公司的技术、业务和财务业绩,从投资者那里募集了超过7亿美元的资金。目前,该公司已被查封

对于硅谷来说,Theranos诈骗是一次严重的“事故”。

Airpower

· 2017年-2019年。

硅谷的眼泪不止一滴,苹果决定关闭Airpower项目也就是这几天的事。而对于这样一款产品,失望的不止苹果,还有很多果粉。

2017年9月,在苹果每年度最盛大的新品发布会上,伴着iPhone 8和iPhone X的东风,库克高调发布了一款无线充电板——AirPower。值得一提的是,苹果因这款充电板还提前在iPhone X上内置了无线充电模块。

和当前市面上其他无线充电板相比,AirPower的独特之处在于它可以同时为iPhoneApple WatchAirPods三款产品进行无线充电,且不强求设备的摆放位置。

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当然,发布会上的库克是意气风发的,并自信的承诺会在2018年让AirPower上市,让智能终端走进无线充电时代。但他似乎忘了,实现这一切的前提是苹果能把这款产品做出来。

行业人士猜测,是“同时多部设备充电”的设计“害死”了AirPower,因为这需要在充电板内部设置多个线圈,就必将带来过度发热的问题。苹果硬件工程高级副总裁的一封邮件也证实了这一点,“经过多方努力,我们最终还是认为暂时无法让AirPower达到我们的期望值,只得取消这一项目。”

还没发布就宣告死亡,AirPower或许会成为苹果心中永远的痛吧。

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