“嫦娥四号”探测器凌晨发射,中国探月计划第二阶段进入尾声

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2018-12-08 11:16 韩璐 镁客网

此次发射,意味着我国将实现人类首次月球背面软着陆。

今日凌晨2点23分的西昌卫星发射中心,搭载着“嫦娥四号”探测器的长征三号乙运载火箭成功发射,开启月球探测的新征程。

“嫦娥四号”探测器凌晨发射,中国探月计划第二阶段进入尾声

发射之后,“嫦娥四号”探测器将经历地月转移、近月制动、环月飞行,最终实现人类首次月球背面软着陆,开展月球背面就位探测及巡视探测,并通过已在使命轨道运行的“鹊桥”中继卫星,实现月球背面与地球之间的中继通信。

据悉,嫦娥四号任务于2016年1月经国务院批准正式实施,包括中继星和探测器两次任务。其中,“鹊桥”中继卫星已于今年5月21日,由长征四号丙遥二十七运载火箭搭载成功发射,进入环地月拉格朗日L2点使命轨道。

具体而言,嫦娥四号任务有两大工程目标,一是研制发射月球中继通信卫星,实现国际首次地月拉格朗日L2点的测控及中继通信;二是研制发射月球着陆器和巡视器,实现国际首次月球背面软着陆和巡视探测。而其所承担的科学任务则是开展月球背面低频射电天文观测与研究,开展月球背面巡视区形貌、矿物组份及月表浅层结构探测与研究,并试验性开展月球背面中子辐射剂量、中性原子等月球环境探测研究。

“嫦娥四号”探测器凌晨发射,中国探月计划第二阶段进入尾声

可以看到,此次嫦娥四号任务的重心在于“月球背面”的探测。

从古至今,因为月球自传周期和公转周期,加上被地球潮汐锁定等原因,我们在地球上只能看到月球的一面。至于另一面,直到1959年10月7日才揭开真面目,彼时,苏联“月球三号”探测器传回了第一张月球背面照片。而人类首次直接看到月球表面,则是在1968年美国“阿波罗八号”开展载人登月任务前期实验时。

“嫦娥四号”探测器凌晨发射,中国探月计划第二阶段进入尾声

不过,值得注意的是,直到现在,还没有任何人类航天器在月球背面着陆,也因此,人类对于这块区域的了解是“有限”的。

嫦娥四号任务所要做的就是打破现在的局面,让人类进一步探索并了解月球背面,这也是我国探月计划“嫦娥工程”的第二阶段。

“嫦娥工程”于2004年正式启动,分为绕、落、回三个阶段。其中,“嫦娥一号”卫星的绕月飞行完成了第一阶段“绕”;第二阶段“落”已经实施了三次发射任务,分别是“嫦娥二号”、“嫦娥三号”以及此次刚刚发射的“嫦娥四号”,这一阶段的任务是在月球表面软着陆并进行巡视考察;第三阶段“回”主要是指2020年之前采集月球表面的一些样本返回地球。

此次,随着“嫦娥四号”探测器发射成功,也意味着我国“嫦娥工程”的第二阶段即将进入尾声。

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