史上最狂野的火箭发射方法,被人类研究出来了…

毛毛 1周前 (11-24)

历史上最早这么玩的,可能是射日的后羿。

比马斯克玩的还野的航天企业,终于被我们找到了!

说起运载火箭,你能想到啥场面?是不是烈焰飞腾、白烟滚滚?

史上最狂野的火箭发射方法...

没错!传统火箭发射都要经过这一步!

不过,要知道凭借燃料作为动力的火箭,必须携带着占比自身重量可达90%的燃料,耗资巨大,而且对环境污染也不小。

而美国的一家科技企业在火箭的发射环节玩了个新花样,他们打算直接用物理力量,把火箭“扔”到天上去!

那么,怎么扔呢?

玩的就是心跳,用“蛮力”把火箭扔天上去

一般人想到扔火箭,大概以为像扔标枪一样。。。

史上最狂野的火箭发射方法...

听起来有点像EVA里的零号机,投掷「朗基努斯枪」那一幕

你还真猜...的八九不离十!

这家企业叫SpinLaunch(中文可翻译为:快速旋转发射),是一家来自美国的新兴科技创业公司。

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人如其名,这家企业采用了像链球运动一样的方式,给火箭足够的初始动力,最终在一个临界点「松手」,从而让其「上天」。

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没错,其原理就像这个链球比赛一样

那具体是怎么玩的呢?

让我们先看看这家公司给出的「原理模拟图示」。(别急,后面还有真实发射视频)

首先,你需要先盖个装有超大离心加速器的大房子。

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然后,准备好装着卫星等运载负荷的火箭。

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再把火箭送到发射装置上。

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然后,开动「甩干」模式!

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疯狂甩动之后,在合适的时机选择「松手」,火箭就飞出去啦!

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等飞到预定的空间位置,就可以把携带的卫星等物品释放出来,任务完成!

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理论上来说,只要给的动力足够,别说上天,冲出银河系都有可能!

不过,以上视频截图都只是SpinLaunch早期推出的的「动画预告片」,这玩意真能行吗?

比自由女神像还高的发射器!

实践出真知。2019年,SpinLaunch在位于新墨西哥州的美国太空港附近正式破土动工,开始打造其梦想中的设备——超大动能亚轨道离心加速器。

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一开始,他们打算造个比三个自由女神像加起来还要高的设备。不过在估算经费后,终于把模型压缩到之前的三分之一(不过还是比自由女神像要高一丢丢)。

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功夫不负有心人,经过两三年的施工,他们终于盖出了一个像蜗牛一样的东西——

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让我们从远处看一下,真的是很大啊...

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如果离得更远的话...

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设备盖好了,就差实验了。于是在上个月(2021年10月),他们打算正经发射一枚火箭试试。

史上最狂野的火箭发射方法...

和概念图一样,火箭在巨大的真空设备中被疯狂加速!

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随着“撒手”时的一声巨响,火箭瞬间穿破屏障冲上蓝天!

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别说,看这场面还挺激情的。点击下方的80秒发射视频,可以看的更清楚。

那么,到底飞了多高呢?

据SpinLaunch的官方说法,这次亚轨道飞行利用了加速器全部功率的约20%,在高度上达到了"数万英尺"。

不过,这法子虽然新颖,但容错率可能真的很低。毕竟一旦发射角度出了偏差,怕是整个发射器就要完蛋了。。。

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火箭变铅球,节能又环保?

目前来看,使用SpinLaunch所研发的「大蜗牛」——世界上第一个动能太空发射系统,的确可以起到一定的节能作用。

按其官方说法,这种“自旋发射轨道发射系统”是借助的纯电能。利用该系统发射火箭,所需的燃料整体上看减少了4倍,大大有利于环保。

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另外,相比较传统火箭,该设备将成本降低了十倍,并拥有每天发射多次的能力。目前,SpinLaunch计划于2024年底为首批客户提供服务。

不过记者注意到,这种模式也并非完美无瑕。最大的问题就是高速的离心力对所携带物品的潜在损坏。

据SpinLaunch官方表示,该系统目前可以搭配12-33米长的加速杆,可以让火箭得到最高每小时5000英里的速度

史上最狂野的火箭发射方法...

而在超高的离心力作用下如何保证火箭不受损坏?目前官方提供的方案是采用他们用特殊材料制成的火箭来装载物品(最高大约200公斤的有效载荷),虽然这可能会对一些特殊形状的物品带来限制。

另外就是不!可!能!送人上太空!

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随着SpaceX、蓝色起源等企业近年来在太空探索方面的不断成功,近年来国外创业界也兴起了「上太空热」不仅有上文提到的通过离心力上太空,还有热气球上太空、电梯上太空等新颖和激进的方式。

不过从短期来看,鉴于数十年来的稳定性,「探索宇宙​」这块市场仍然还是燃料火箭的天下。。。

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