NASA再惹争议,将花费数十亿美元运回火星土壤,科学家担心带来“非地球生物”

王饱饱 7个月前 (05-05)

探索火星,有很多想不到的风险。

NASA再惹争议,将花费数十亿美元运回火星土壤,科学家担心带来非地球生物

据外媒最新报道,NASA(美国国家航空航天局)正在计划其有史以来第一次将泥土和岩石从火星带回地球的任务。但该任务正在引起不少科学家的担忧。

据悉,NASA为了将火星土壤、岩石带回地球,将要花费数十亿美元和数年时间。但对火星标本的处理方式,目前仍没有一个令人满意的解决方案。

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路易斯安那州立大学(Louisiana State University)研究极端环境中生命的地质学家彼得·多兰(Peter Doran)表示,尽管他认为火星表面有任何生物存在的可能性“非常低”,但不意味着这件事并不会发生。

他批评称,正是鉴于目前普遍对火星标本的危险性存在“低估”心态,直到最近,人们还没有过多关注样品返回设施的细节以及所有这一切,而这“也许这是人类做过的最重要的环境评估。”

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根据NASA与欧洲航天局的共同计划,2027年和2028年左右,其将发射一套回收航天器,用于收回“毅力号”火星车目前在火星上采集到的岩石样本。

亚利桑那州立大学的行星科学家贝尔(Jim Bell)表示,目前“毅力号”已经采集了八个圆柱形的岩石样本,并密封在金属管中。

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关于回收样本的计划,NASA暂定为:发射一艘航天器并降落在火星上,收集并将一个装满以前收集的岩石样本的容器发射到环绕地球的轨道上。一旦进入轨道,这个容器可能会被另一个容器吞没——就像一条大鱼吃一条小鱼一样——将任何接触火星的东西都放在里面。

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尽管如此,一些观察家仍然认为这一提议令人不安。

巴里·迪格雷戈里奥(Barry DiGregorio)是一个名为国际反对火星样本返回委员会(International Committee Against Mars Sample Return)的组织的科学作家,该组织长期以来一直反对将火星岩石直接带到地球的计划。

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他表示:“你可以想象,如果你有来自另一个星球的致病生物,并且发生了这种事件,会发生什么。”

但克莱门特说,多年来,多个科学专家小组已经对火星样本返回的风险进行了权衡,“这些小组都同意潜在的危害非常非常低。

针对这种担忧,目前,有专家表示,NASA正在采取保守的态度。“任何直接与火星接触的东西在返回之前都会被消毒.”

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行星科学家贝尔认为,他并不担心任何与岩石混合的火星细菌都可能逃逸到环境中并引起问题或疾病——火星上的任何生命都不适合在地球上生存,因为它会在一个单独的生物圈或支持生命的环境中进化。“我们谈论的是一个完全不同的生态系统,一个完全不同的潜在生物圈,”他说。“当然,我们不知道火星上是否有生物圈。

在他看来,破裂或泄漏的主要危险是用地球物质污染珍贵的火星样本。贝尔说,这就是为什么这些样本可能需要在可以复制火星环境和大气的高科技设施中打开。

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