冷冻50年后,由阿波罗17号带回的月球标本,已被NASA正式打开

王饱饱 1周前 (05-10)

一切都为了重返太空。

冷冻50年后,由阿波罗17号带回的月球标本,已被NASA正式打开

据NASA官方消息,自2022年5月开始,一批被特意保存在美国约翰逊航天中心冰柜中长达50年的月球标本,已经正式被NASA打开并用于研究。这批标本是在阿波罗17号任务期间,在月球表面收集到的。

据悉,1972年12月7日,土星5号火箭携带着阿波罗17号登月舱正式升空,这是NASA“阿波罗计划”中的最后一次任务,共有三位宇航员参与。

冷冻50年后,由阿波罗17号带回的月球标本,已被NASA正式打开

12月11日,经历了4天的飞行后,登月舱降落在位于月球表面北纬20.19°东经30.77°的金牛座利特洛峡谷。其中两名宇航员在这里完成了22小时的月面活动,一共采集到了243磅的月球岩石标本。阿波罗17号也成为了“阿波罗”计划中停留月球表面时间最长的载人飞船。

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图 | 登月后,宇航员哈里森·施密特站在北地块倾斜基地的一块巨大的裂缝旁边

而自1972年12月阿波罗17号返回地球以来,月球标本一直保存在NASA约翰逊航天中心的冰柜中,一直存到2022年5月。现在,这些标本已经抵达美国马里兰州的NASA戈达德太空飞行设施进行检查。

据悉,阿波罗17号这次任务中所获得的标本,有一部分被储存在室温下,而另一些则被冷冻,以便研究人员可以比较它们在降解方面的差异,以观察哪种方法更适合保存月球土壤。

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图 | 人类获取的月球标本

美国宇航局的一份声明解释说,随着美国宇航局的最新登月计划“阿尔忒弥斯​”即将实行,研究阿波罗17号样本将改善未来从月球和太阳系其他地方的回收工作。

这被视为为未来的冷样品处理准备设施的实践运行。通过做这项工作,我们不仅促进了阿尔忒弥斯的探索,而且我们正在促进未来的样本返回和人类对太阳系其余部分的探索。“约翰逊航天中心天体运动研究和探索科学部(ARES)的行星科学家和NASA工程师Julie Mitchell在一份声明中说。

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图 | 1972年,最后的登月者——哈里森·施密特和吉恩·塞尔南参加了月球漫游车及其所有系统的检查

目前,每个样品都被科学家们戴着手套在密封的无氮箱中处理,并储存在保持在零下20摄氏度的冰箱中。

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图 | 登月前,宇航员在进行模拟采样演练

“我们所做的一切都涉及大量的物流和大量的基础设施,但加上寒冷使它变得更加困难,”约翰逊ARES的阿波罗样品策展人Ryan Zeigler在一份声明中说。“这对阿尔忒弥斯来说是一个重要的经验,因为能够在寒冷中处理样本对阿尔忒弥斯任务来说比对阿波罗更重要。

为了将月球样本从德克萨斯州运到马里兰州,研究人员对样本进行了处理,并将它们装在干冰包围下。月球物质到达马里兰州后,它们被放置在冰箱中。

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以前的研究在月球样本中发现了氨基酸。据报道,戈达德天体生物学分析实验室的天体化学家Jamie Elsila将分析阿波罗17号样本,看看氨基酸来自哪里。作为地球上生命的重要组成部分,了解氨基酸如何在土壤中形成可能有助于研究人员了解它们在太阳系中的起源和分布。另外,分析这样的土壤样本也可以帮助该团队拼凑出月球的历史。

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