波音惨遭弃用?NASA再给马斯克下大单:一口气豪买5次太空航班

王饱饱 3周前 (06-09)

商战在太空打响。

波音惨遭弃用?NASA再给马斯克下大单:一口气豪买5次太空航班

近日,NASA(美国航空航天局)再次做出惊人举动——其正计划从马斯克旗下的SpaceX再次预定5次太空运输班次,继续依靠“龙飞船”完成对国际空间站的支撑任务。

在6月初发布的采购通知中,NASA宣布打算对其现有的商业乘员运输能力(CCtCap)进行单一来源修改,与SpaceX签订合同,在最近十年的晚些时候向空间站增加五项任务。

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NASA在文件中表示,由于多种原因,它需要将这些任务添加到合同中,包括波音CST-100 Starliner载人飞行器的开发和认证延迟,何时需要额外任务的预测以及“与建立和维护相关的技术挑战”,能够每六个月飞行一次的机组人员运输系统。

该通知补充说,额外的任务“将确保到2030年国际空间站的冗余和备份能力”。白宫去年年底宣布打算将国际空间站的运营延长至2030年,该扩展支持了除俄罗斯以外的其他合作伙伴。

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在NASA6月底大张旗鼓地发表的一篇博客文章中,该机构官员表示,额外的任务将确保他们能够在不急于求成的情况下将Starliner投入使用。

“至关重要的是,我们在没有过度的时间表压力的情况下完成Starliner的开发,同时努力为未来几年的可持续运营定位波音和SpaceX,”NASA商业机组人员项目经理Steve Stich说。

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“波音公司的轨道飞行测试-2进行得非常顺利,我们希望能够在不久的将来认证Starliner系统,”美国宇航局商业空间总监Phil McAlister说。“然而,我们将需要SpaceX的额外任务来实施我们的战略,让每个商业提供商每年交替执行一次任务。

实际上,这也就意味着波音公司在与SpaceX的太空订单争夺中,再次败下阵来。

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回顾过去十年,NASA在2014年向波音和SpaceX发布的多项任务中,波音公司因为其航天器——Starliner迟迟不能通过验收而尚未执行任何任务。而SpaceX目前正在进行第四次任务Crew-4,该任务中的货运物品已经于今年4月发射到空间站。

NASA预计SpaceX将很快完成所有六项任务,而Starliner仍在开发中,因此在二月份以7.76亿美元的价格授予SpaceX三项额外的任务。如果新的任务也可以正常发布,将使授予SpaceX的任务总数达到14次。

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当SpaceX开始执行这些额外的任务时,波音的Starliner应该投入使用。美国宇航局和波音公司官员在5月25日完成OFT-2无人试飞后表示,他们相信他们最早可以在今年晚些时候进行载人试飞。如果成功,Starliner最早可以在2023年秋天开始认证后任务,此前SpaceX的Crew-6任务定于2023年春季发射。

如果这个时间表成立,并且NASA能够在两家公司之间交替执行任务,那么波音公司目前的合同将支持在2028年之前发射的任务。SpaceX的延期合同将允许任务到2030年,SpaceX在波音合同签订一年后返回两次任务。

美国宇航局在声明中表示,SpaceX计划的延期“并不排除美国宇航局在未来寻求额外的合同修改,以便根据需要提供额外的运输服务。”就波音公司而言,延期可能还需要对新运载火箭进行认证,因为其目前的Starliner任务计划乘坐Atlas 5,这是联合发射联盟不再出售的航天器,并计划退役,可能是最后一次Starliner任务。

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