想打破中国“玉兔2号”纪录,NASA豪掷7300万美元,誓要登上月球“背面”

王饱饱 3周前 (07-26)

登月是新战场。

想打破中国“玉兔2号”纪录,NASA豪掷7300万美元,誓要登上月球“背面”

据外媒最新报道,目前,除了中国的“玉兔2号”月球车乘坐嫦娥四号着陆器,成功登陆月球背面之外,世界上还没有其它国家能够做到。而美国国家航空航天局(NASA)正在试图追赶中国步伐。

据悉,NASA最近向位于马萨诸塞州剑桥市的德雷珀公司(Draper)提供了一份高达7300万美元的合同,将于2025年将阿耳忒弥斯(Artemis,即美国重返月球计划)科学任务送上月球。

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据悉,与企业进行合作获得商业交付是美国宇航局Artemis商业月球有效载荷服务(CLPS)计划的一个组成部分,Draper负责端到端交付服务,包括有效载荷集成,以及从地球到月球表面的运输和有效载荷操作。

华盛顿NASA科学任务理事会勘探副局长Joel Kearns表示:“这种月球表面交付到月球上从地球上看不见的地理区域将允许科学在感兴趣的地点进行,但远离第一次Artemis人类着陆任务,了解月球背面的地球物理活动将使我们对太阳系有更深入的了解,并提供信息,帮助我们为阿耳忒弥斯宇航员前往月球表面的任务做好准备。”

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搭载德雷珀的SERIES-2着陆器上的实验将前往薛定谔盆地,这是月球背面的一个大型月球撞击坑,靠近月球南极。这个有趣的地质遗址直径约200英里。盆地的外圈由撞击熔体陨石组成,内环以其光滑的地板沉积物而闻名,这些沉积物可能是冲击熔体和火山物质的组合。

休斯顿NASA约翰逊航天中心的CLPS项目经理Chris Culbert表示:“有效载荷交付地点对我们来说是第一次。来自月球背面的操作将有助于改善我们如何跟踪从这个位置进行的活动以实现科学目标 - 同时我们从有效载荷中收集数据,供应商提供的服务将为未来更复杂的月球表面操作做准备。

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多次商业交付仍然是NASA月球计划的一部分。与CLPS一起交付的未来有效载荷可能包括额外的科学实验,包括支持该机构Artemis任务的技术演示。

通过Artemis,NASA将登陆第一位女性和第一位有色人种,为长期,可持续的月球存在铺平道路,并作为未来宇航员火星任务的铺垫。Artemis I计划不早于2022年8月29日发射,随后的载人试飞计划于2024年进行 - 不早于2025年之前,NASA将人类送入月球表面。

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值得一提的是,自从中国搭载玉兔2号月球车的嫦娥四号着陆器于2019年,成功在预选着陆区冯・卡门撞击坑着陆,着陆点之后被命名为“天河基地”后,迄今为止只有中国成功完成了在月球背面着陆的任务。

据悉,在月球背面实现着陆非常困难,月球背面与地球没有直接的无线电通信,所有信息都必须通过卫星中继发送到地球。

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在嫦娥四号发射之前,中国于2018年发射了鹊桥号中继卫星,这也是全球首颗发射月球专用的通信中继卫星。

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